LES COLLOQUES PRÉCÉDENTS

Prêtres dans le mystère de l’Eglise
Filiation, et paternité, fraternité et sponsalité

« Comme vous je suis un homme, avec vous je suis un chrétien et pour vous je suis prêtre ». Cette glose de saint Augustin souligne la diversité et la richesse des relations du prêtre. N’est-ce pas ce qui fait la beauté de la vocation sacerdotale ? Le prêtre est un homme comme les autres, égal à tous ses frères en humanité ; c’est un baptisé qui accueille dans sa propre vie le salut en Jésus-Christ et un humble fils de l’Eglise ; c’est un pasteur qui est appelé à vivre dans son ministère une véritable paternité spirituelle, avec ce que cela suppose d’autorité pour le service de ses frères ; plus profondément encore, le cœur de sa vie est une offrande de tout son être à la suite du Christ-Prêtre qui a aimé l’Eglise et s’est livré pour elle.

Comment articuler ces différentes dimensions de la vie du prêtre ? Comment trouver le juste équilibre en assumant avec courage ses responsabilités, sans se positionner en dehors ni au-dessus de l’humanité, mais en étant à son service, à la suite du Christ ? C’est en se situant avec justesse et sérénité dans l’Eglise que les prêtres et futurs prêtres trouvent l’unité intérieure et la cohérence de vie qui sont sources de paix, de joie et surtout de fécondité apostolique.

Pour approfondir ces questions, le Séminaire français de Rome a organisé un colloque de trois jours au début du mois de janvier 2012, réunissant évêques, prêtres et séminaristes. L’approche a été à la fois théologique, humaine, spirituelle et pastorale. Par ce livre, nous voulons ouvrir à d’autres, tant prêtres que laïcs, cette réflexion qui aborde des questions essentielles pour comprendre la vocation du prêtre et l’aider à vivre sa magnifique mission.

L’exercice de l’autorité
dans le ministère du prêtre
Munus Regendi

« Tout pouvoir m’a été donné, de toutes les nations faites des disciples » dit Jésus ressuscité à ses Apôtres, leur donnant ainsi de partager son extraordinaire pouvoir pour le salut du monde. Cependant combien de fois a-t-il aussi dû les exhorter à se situer en humbles serviteurs : « Le plus grand parmi vous sera votre serviteur ». Plus encore, Il leur a donné l'exemple, témoignant par toute sa vie, lavant les pieds de ses disciples, aimant jusqu'à mourir sur la Croix : « C’est un exemple que je vous ai donné, pour que vous fassiez comme j’ai fait pour vous. »

Comment exercer ce service de l’autorité, quand on est un homme fragile, marqué par le péché, pauvre parmi les pauvres ? Cette question, déjà bien présente dans le Nouveau Testament, traverse toute l’histoire de l’Eglise et se pose à chaque pasteur. Entre la tentation de l’autoritarisme qui voudrait tout régir, prenant la place même de Dieu, et celle de la démission du berger muet qui n’assume pas ses responsabilités, l’exercice du munus regendi est particulièrement délicat. Il suppose une juste perception de la mission du prêtre, du mystère de l’Eglise dans le respect des différentes vocations qui en font la beauté, mais aussi force spirituelle et équilibre humain. Le Christ, cet homme qui parle et agit avec autorité, nous montre combien ce service conduit au cœur du combat spirituel jusqu’à l’offrande totale de la croix.

 

Le prêtre miséricordieux
L’exercice de la miséricorde dans le ministère sacerdotal

C’est maintenant presque une tradition pour le Séminaire pontifical français de Rome de proposer tous les deux ans un colloque théologique sur des questions concernant le ministère et la vie des prêtres. Du 4 au 6 janvier 2016, a eu lieu la troisième édition , qui a permis aux étudiants du Séminaire français (séminaristes, diacres, prêtres) auxquels se sont joints un certain nombre d’anciens et des invités francophones de Rome (membres de la Curie, enseignants, étudiants), d’écouter des conférenciers de grande expérience et de dialoguer librement dans un cadre, qui soit à la fois convivial et spirituel. Le thème choisi pour cette année s’est imposé facilement dans le contexte de l’année de la miséricorde voulue par le pape François : « Le prêtre miséricordieux (He 2, 17) : L’exercice de la miséricorde dans le ministère du prêtre ».

Pour illustrer la démarche proposée par le colloque et éviter sur une matière comme celle-ci une approche qui ne soit que trop théorique et purement intellectuelle, nous avons choisi de faire figurer sur l’invitation, la citation d’Ambroise de Milan : « Là où la grâce est offerte, le Christ est présent ; là où s’exerce la sévérité, il n’y a que des ministres mais Jésus est absent ».

Citée à plusieurs reprises par le pape François, elle nous rappelle que la miséricorde dans le ministère du prêtre ne peut être un simple objet d’étude mais une attitude fondamentale et une pratique.

Séminaire pontifical français

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